Tag Archives: Criptografía

Criptografía, matemáticas e Internet

Escítala espartana usada por los magistrados espartanos para enviar mensajes cifrados.

¿Qué es la criptografía? ¿Para qué sirve? ¿Y qué tiene que ver con Internet? La criptografía es el conjunto de técnicas de codificación destinadas a convertir un mensaje en algo ininteligible para un receptor no autorizado. Como os podéis imaginar, el ámbito de acción de la criptografía hasta hace muy poco tiempo era en el ámbito militar. El objetivo era que si el mensaje era interceptado por un enemigo, este no pudiese entenderlo.

Una de las primeras técnicas usadas era la escítala espartana que consistía en dos palos de grosor similar por el que se enrollaba una cinta de cuero en forma espiral y se escribía el mensaje longitudinalmente. Una vez escrito el mensaje, se desenrollaba la cinta y se enviaba al receptor que sólo la tenía que enrollar en su palo y así poder leer el mensaje [1] [2].

Posteriormente se desarrolló el sistema de sustitución que consiste en sustituir unas letras por otras ya sea bajo una relación previa o mediante un desplazamiento en el abecedario. Por ejemplo, el sistema de Cifrado César, nombre debido a que su más famoso usuario era Julio César, consistía en desplazar cada letra tres posiciones [3]. La se convertiría en d, la en e, la c en f, y así sucesivamente. La palabra hola se escribiría krñd.

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El telegrama Zimmermann

La Primera Guerra Mundial, también llamada La Gran Guerra, se desarrolló desde 1914 a 1918 y tomaron parte más de 30 países de todo el planeta. Su inicio, de todos conocido, fue el asesinato en Sarajevo del archiduque Francisco Fernando de Austria y su esposa el 28 de junio de 1914. Como consecuencia de este atentado, Austria declaró la guerra a Serbia y comenzó su invasión, dando comienzo a la guerra debido a la activación del sistema de alianzas: Rusia se unió a Serbia, Alemania apoyó a Austria, y así sucesivamente. En 1918 la guerra concluyó con victoria del bando aliado (Serbia junto con todos los países que la apoyaron) sobre las potencias centrales (Austria junto a Alemania y sus apoyos).

Inglaterra se unió al conflicto el 4 de agosto declarando la guerra a Alemania en la medianoche. La primera acción bélica consistió en que el carguero “Telgonia”, antes del amanecer, cruzó el Mar del Norte hasta Emden, situado en el final de la costa holandesa y principio de la alemana. En dicho lugar procedió sistemáticamente a rastrear el fondo y retirar todos los cables transatlánticos submarinos que comunicaban por medio del telégrafo a Alemania con el resto del mundo. Se eliminaron 5 cables, uno de ellos enlazaba con Brest, en Francia,  otro con Vigo, otro con Tenerife y dos con Nueva York, pasando por las Azores. En el Mediterráneo, Alemania utilizaba otros de propiedad inglesa, que dejaron de estar a su disposición. Como consecuencia de esta acción, que se revelaría crucial, Alemania quedaba incomunicada por cable para el envío de telegramas, por lo que debería utilizar forzosamente la radio en su lugar. Usó una potentísima estación situada en Nauen, cerca de Berlín. Sin embargo todos los mensajes en radio estaban sujetos a la interceptación del enemigo, cosa inevitable, por lo que necesitaban utilizar métodos de cifrado.

 

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Bletchley Park y la máquina Enigma. Alan M. Turing II

En esta segunda entrada sobre Alan Turing, y que puede servir como un pequeño homenaje en el marco de este Año de Turing, el centenario de su nacimiento, nos centraremos en una de sus grandes aportaciones como fue su participación en la II Guerra Mundial. Ciertamente, una de las facetas que hacen atractivo el conocimiento de la vida del gran matemático es su cualidad de héroe de guerra, y eso a pesar de que en sus tiempos estudiantiles, durante los años 30, militó en el movimiento pacifista británico, influido por su maestro Bertrand Russell. No obstante, contribuyó, y de manera notable, a la victoria aliada en el conflicto, aunque lo hizo de una manera desconocida para el gran público, pues fue dentro del Servicio Secreto Británico.

Durante la guerra fue artífice del grupo que trabajó en  Bletchley Park, una instalación militar secreta localizada en Buckinghamshire, Inglaterra a unos 80 km. al norte de Londres, en la que se realizaron los trabajos de descifrado de códigos alemanes durante la guerra. Durante el verano de 1938, en las instalaciones ubicadas en una mansión victoriana se instaló un departamento del Ministerio de Asuntos Exteriores en forma de una organización secreta, el SIS (Secret Intelligence Service) dependiente del MI6, denominado oficialmente como Escuela de Códigos y Cifras del Gobierno (GC&CS en sus siglas inglesas), con el Comandante Alastair Denniston como director. Dentro del proceso de reclutamiento para su funcionamiento, en 1939 Turing, junto a muchos otros profesores universitarios, aceptó trabajar en dicha "Escuela". La tensión con Alemania crecía y la guerra se veía como inminente.

 

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