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Centrales Nucleares: Santa María de Garoña

La central de Santa María de Garoña es una central eléctrica de fisión nuclear, de tipo BWR (Reactor de Agua en Ebullición), con una potencia eléctrica instalada de 466 MW y con un consumo específico neto de 2.699 kcal/kWh. Su rendimiento neto es del 33,88%. Fue inaugurada en el año 1970, y aunque la vida útil inicialmente prevista fuera de 40 años, en el año 2009, el Consejo de Seguridad Nuclear (organismo público, técnico e independiente, regulador de la seguridad nuclear en España), realizó un informe favorable de cara a prolongar la vida útil de la central hasta 2019, aunque finalmente el 3 de julio de 2009 se publicó la Orden Ministerial del MICYT, en la que se establece el cese definitivo de la explotación de la central el día 6 de julio de 2013. Por su parte, Nuclenor, empresa gestora de esta central, no ha solicitado prorrogar la actividad de la central más allá de ese año 2013 (ver más aquí).

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Centrales Nucleares: ¿cómo se gestionan los residuos? [3/3]

Sin embargo, y como comentábamos en anteriores posts de esta serie, en el pasado año 2009 se propuso la construcción del Almacén Temporal Centralizado español, cuya construcción se espera que haya finalizado para el año 2014. Estará destinado específicamente para ser el destino de los residuos de alta actividad generados por el parque nuclear de nuestro país.

En la actualidad, disponemos de dos Almacenes Temporales Individualizados (ATI) operativos, situados en las centrales de Trillo y José Cabrera desde 2002 y 2008. Además, durante este año 2012 se prevé la activación de un tercero en la central de Ascó.

Cuando obtenemos el combustible irradiado tras el proceso de fisión nuclear, éste se deposita en piscinas de desactivación de manera temporal (o, en su defecto, en los almacenes temporales anteriormente citados, lo que sería un almacenamiento en seco conteniendo una atmósfera de gas inerte en contenedores de hormigón). Si se pone en práctica el ciclo cerrado (considerar el combustible irradiado como reaprovechable), se envían los elementos combustibles desde la piscina hasta las instalaciones de reprocesado pertinentes, en las que se realiza la separación del material útil para su reutilización, y el llamado residuo radiactivo. 

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Centrales nucleares: ¿cómo se gestionan los residuos? [2/3]

Los residuos radiactivos que se generan en las centrales nucleares, pueden ser de tipo sólido, líquido o gaseoso, y proceden principalmente del circuito primario de refrigeración, en el que se vierten fugas de los productos de fisión. En función del tipo que sean, se actúa de una u otra manera:

· Residuos sólidos: se tratan, se acondicionan, y se encapsulan en bidones para su posterior almacenamiento y gestión, de acorde con la normativa nacional aplicada.

· Residuos líquidos: se tratan por evaporación y cambio de ión, y a esto le sigue un proceso de solidificación.

· Residuos gaseosos: se almacenan en tanques de desactivación (en reactores de agua a presión (PWR)), o se retrasa su vertido (en reactores de agua en ebullición (BWR)).

Con respecto a los residuos líquidos y gaseosos, cabe anotar que aunque son muy óptimos, no pueden garantizar una descontaminación absoluta. No en todos los casos es posible separar algunos nucleidos radiactivos contaminantes (por ejemplo, el tritio, o gases nobles como el Kriptón-85. En este último caso, su condición de gas inerte imposibilita su eliminación, a no ser que se haga por desactivación con almacenamiento temporal)

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Centrales Nucleares: ¿Cómo se gestionan los residuos? [1/3]

El combustible gastado de las centrales nucleares requiere de un almacenamiento temporal, por dos motivos fundamentales: la alta radiactividad de los productos de la fisión nuclear, y las cantidades de calor que generan. Por ello, existen instalaciones de almacenamiento temporal en las que se dispone de sistemas de refrigeración de los residuos, y del aislamiento adecuado para poder proporcionar la protección radiológica (protección contra las dosis de radiación ionizante) pertinente.

Con respecto a la gestión de residuos en España, prima la idea reflejada en el Principio 7 de los Principios fundamentales de seguridad del Organismo Internacional de Energía Atómica, que expresa lo siguiente: 

Deben protegerse contra los riesgos asociados a las radiaciones las personas y el medio ambiente del presente y del futuro.

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Centrales nucleares: Minería y preparación del uranio

El uranio, elemento con número atómico 92 y que podemos encontrar en la naturaleza combinado con otros elementos, es materia prima para el combustible de la gran mayoría de las centrales nucleares en operación en el mundo. El uranio se compone de tres isótopos naturales: uranio-238, uranio-235 y uranio-234; cada uno con una abundancia específica, siendo el 238 el más abundante en un 99,27%. En cada yacimiento que encontremos tendremos la misma composición isotópica.

A pesar de la imagen popular de una barra de uranio fluorescente, no todos los minerales lo son, solo algunos del grupo oxidado (los carbonatos, principalmente) presentan fluorescencia. Los minerales de uranio más comunes son de colores marrones o negros.

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