Tag Archives: energía

Centrales nucleares: ¿Cómo funcionan?

En anteriores entregas de la serie hablábamos sobre los aspectos relacionados con la generación de energía a partir del combustible nuclear: la gestión de residuos radiactivos, la fabricación del combustible, la minería del uranio, la fisión nuclear… Pero hay un aspecto que no habíamos tratado todavía, y es el del funcionamiento de una central nuclear: ¿Cómo se produce la electricidad de origen nuclear?

Las centrales nucleares pertenecen al selecto grupo de las centrales térmicas, junto con las de carbón y las de gas nos aportan la potencia térmica de la que ya hemos hablado en anteriores entregas de la serie.

Mientras que en las centrales térmicas convencionales el combustible es quemado: el carbón en una caldera u hogar y el gas natural en una cámara de combustión; en las centrales nucleares el combustible se desintegra mediante reacciones de fisión, que son las que nos aportan el calor necesario para el aprovechamiento de energía en el ciclo termodinámico de vapor.

Por tanto, en las centrales nucleares nuestra caldera es el reactor nuclear y nuestro combustible no se quema sino que se fisiona.

 

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Ciencia y Cómics. Flash: Energía, calorías y velocidad

Barry Allen era un químico, miembro de la policía, con escasa reputación debido a su mala costumbre de llegar tarde a todos lados. Una noche, mientras se preparaba para dejar el trabajo en el laboratorio, ocurrió un accidente. Un rayo dio de lleno sobre unos productos químicos que se derramaron sobre él. Como consecuencia Allen consiguió obtener reflejos extraordinarios y una velocidad sobrehumana, que le permite superar fácilmente la velocidad del sonido, llegando incluso a la velocidad de la luz. A partir de ese momento y usando un traje rojo con el símbolo de un rayo en el pecho, se autodenominó "Flash", y empezó a combatir el crimen y la maldad. Surgen algunas cuestiones a la luz de la ciencia: ¿Qué es la energía?, ¿De dónde saca Flash la energía para moverse a altas velocidades?, ¿Cuál es la velocidad del sonido y la de la luz? ¿Por qué son tan diferentes?

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Centrales nucleares: Prescindiendo de la energía nuclear [2/2]

En la entrega anterior de la serie hablábamos sobre lo que hacía especial a la energía nuclear dentro del Sistema Eléctrico y sobre las alternativas de las que podríamos servirnos una vez que decidamos prescindir de ella. En esta segunda parte ampliaremos las consecuencias que tendría para el Sistema Eléctrico, además de las medioambientales, económicas y sociales. 

La primera consecuencia para el Sistema Eléctrico sería la de la reestructuración del mix energético y la composición de un nuevo modelo de generación energética. Prescindir de la energía nuclear implicaría dejar un hueco de casi 8 GW de energía a generar con otras fuentes. Como ya comentábamos en el artículo anterior, ese hueco debería rellenarse con un tipo o tipos de fuentes de características similares: capaces de generar energía ininterrumpidamente o casi.

Las opciones son bastante limitadas: cubrir el hueco dejado por la energía nuclear enteramente con centrales térmicas de carbón y gas natural, o combinar un aumento de producción con carbón y gas natural con energías renovables y tecnologías de almacenamiento de energía.

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Centrales nucleares: Prescindiendo de la energía nuclear [1/2]

Como ya se ha dicho en artículos anteriores, la energía nuclear en España tiene un papel importante en la distribución de las fuentes energéticas de generación de energía eléctrica. Pero, ¿cómo de importante? 

Tratar de explicar el funcionamiento del Sistema Eléctrico español llevaría toda una serie de artículos por separado, y probablemente nos dejaríamos algo o lo explicaríamos mal. Tal es la complejidad de este sistema en el que no solo influyen los medios técnicos, sino también toda una serie de actuaciones económicas y políticas que tienen mucho que ver con lo que hablaremos a continuación. Es por esto que solo nos centraremos en lo que atañe a la energía nuclear dentro del sistema eléctrico, lo cual ya es lo suficientemente complejo.

Dentro del mix energético en el que se encuentran todas las tecnologías de generación: nuclear, carbón, gas natural, hidroeléctrica, eólica, solar, etc.; cada una de ellas tiene unas características específicas que la hacen más apta para un tipo determinado de generación.

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Centrales Nucleares: Santa María de Garoña

La central de Santa María de Garoña es una central eléctrica de fisión nuclear, de tipo BWR (Reactor de Agua en Ebullición), con una potencia eléctrica instalada de 466 MW y con un consumo específico neto de 2.699 kcal/kWh. Su rendimiento neto es del 33,88%. Fue inaugurada en el año 1970, y aunque la vida útil inicialmente prevista fuera de 40 años, en el año 2009, el Consejo de Seguridad Nuclear (organismo público, técnico e independiente, regulador de la seguridad nuclear en España), realizó un informe favorable de cara a prolongar la vida útil de la central hasta 2019, aunque finalmente el 3 de julio de 2009 se publicó la Orden Ministerial del MICYT, en la que se establece el cese definitivo de la explotación de la central el día 6 de julio de 2013. Por su parte, Nuclenor, empresa gestora de esta central, no ha solicitado prorrogar la actividad de la central más allá de ese año 2013 (ver más aquí).

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