Tag Archives: galaxias

Una colisión galáctica inesperada

Galaxia de Andromeda (M31). Se puede ver la galaxia satélite M32 como una «bola» brillante en la parte superior derecha. Fuente: Boris Štromar, CC BY 3.0

Los seres humanos nos agrupamos desde estructuras pequeñas, como las familias, a estructuras cada vez más grandes, como las ciudades, provincias, comunidades autónomas, países. De igual modo, las estrellas también se agrupan en galaxias, cúmulos de galaxias o supercúmulos. A nivel cosmológico, quizá se podría decir que las galaxias son la unidad básica de organización. Y aunque estamos acostumbrados a sorprendernos con ellas en imágenes, todavía no las conocemos bien.

Una de esas galaxias, que tanto nos sorprende cada vez que la vemos, es la galaxia de Andrómeda, también conocida como M31.

La galaxia de Andrómeda es una galaxia espiral que está situada a unos 2,5 millones de años luz de nosotros y forma parte, junto con nuestra galaxia, la Vía Láctea, del llamado Grupo Local de galaxias, compuesto también por otras galaxias más pequeñas (si miramos al cielo desde el hemisferio sur podemos ver, a simple vista, las Nubes de Magallanes) y alguna que otra galaxia más grande como la galaxia del Triángulo.

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Formación estelar en las primeras galaxias

Galaxia espiral ESO 325-G004. Fuente Wikipedia. Crédito NASA, ESA, and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA); J. Blakeslee (Washington State University)

Aunque algunas veces vemos estrellas vagando por el espacio intergaláctico, la gran mayoría de ellas se encuentra en las propias galaxias. Las estrellas son los ciudadanos de las galaxias. Se mueven entre el polvo galáctico y algunas tienen familia en forma de planetas.

Se podría decir que las estrellas dan carácter a las galaxias. Dependiendo de los tipos de estrellas que tengan, las galaxias tendrán una composición u otra.

Para estudiar la composición de las galaxias se utiliza la técnica de la espectroscopia. Cuando la luz proveniente de una galaxia se hace pasar a través de un espectrógrafo, esta se descompone en diversos colores (longitudes de onda en el espectro electromagnético) y analizando estos, se puede saber que elementos químicos la componen. Cuando, a través de la observación, podemos distinguir estrellas individuales, algo que solo pasa en las galaxias más cercanas, la luz sabremos que es la de una determinada estrella en esa galaxia. Cuando la galaxia es muy lejana, la luz será la suma de la que emiten todas las estrellas de esa galaxia.

Estudiando esta luz, si detectamos elementos químicos pesados – por ejemplo, carbono, oxígeno o incluso más pesados – podemos decir que la galaxia es relativamente joven. Si los elementos químicos son ligeros como el hidrógeno, helio o litio, la galaxia será muy vieja.

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La frustración de los astrónomos observacionales

Galaxia Elíptica M89.

Mirar al cielo nocturno es un placer. Y además es gratis. O casi…

Se puede mirar al cielo sin ningún medio adicional aparte de tus ojos. La mayor parte de los puntos brillantes que vemos son estrellas que están en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Pero muchos no son estrellas, sino nebulosas donde están naciendo estrellas (por ejemplo, la nebulosa de Orión o M42, o incluso otras galaxias (por ejemplo la galaxia de Andrómeda).

Para ver más lejos y con más detalle necesitamos telescopios, pero ¿hasta que punto lo que vemos a través de los telescopios es realmente lo que estamos mirando? La clave está en la diferencia entre los verbos “mirar” y “observar” (sí, para aquellos que se empeñan en separar las “ciencias” de las “letras”, el significado de una palabra también importa en ciencia).

Pongamos un ejemplo: M89. M89 es una galaxia “elíptica” que se encuentra en la constelación de Virgo y que fue descubierta por Charles Messier en 1781. Antes de seguir, aclaremos que quiere decir la palabra “elíptica” (volvemos al uso lenguaje y a la inexistente separación entre “letras” y “ciencias”). Para ello recurrimos a la historia (algo que se siempre se ha asociado a ser de “letras”).

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El Universo en 1 Minuto: ¿Cómo se formaron las Galaxias?

¿Se puede contar la historia del universo hasta nuestros días con vídeos de un minuto? Esa es la propuesta de Rubén Lijó (director de Vector Producciones), una joven productora que, en colaboración con tres de las plataformas más grandes y activas de la divulgación científica en castellano, pretenden crear material divulgativo para todos los públicos. “El Universo en 1 minuto” reúne a los divulgadores más conocidos, a científicos, profesores y catedráticos de toda España pertenecientes a Naukas, Hablando de Ciencia y la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico. Juntos, colaboran mano a mano para ofrecer un producto original, interesante, didáctico, ameno y riguroso como nunca antes se ha hecho.

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Las galaxias más grandes del Universo crecen “comiéndose” a otras de menor tamaño

Nahum Firma

Un equipo australiano del International Centre for Radio Astronomy Research (ICRAR) ha publicado un nuevo estudio en el cual afirma que algunas de las galaxias más grandes del Universo prácticamente han dejado de crear nuevas estrellas, y que crecen gracias a “comer” galaxias cercanas de menor tamaño.

 

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