Tag Archives: grafeno

Tres promesas tecnológicas del grafeno

Esta molécula invaluable (no sólo por su costo sino por su potencial) tiene la capacidad de transformar diversas áreas, como la electrónica, el sector energético, el sector salud y la industria de la construcción. ¿De dónde viene esta molécula? Como lo podemos intuir desde su propio nombre, el grafeno se extrae del grafito, el mismo material utilizado para fabricar lápices. De igual forma, es una molécula compuesta de carbono, pero aprovechando la maravillosa capacidad del carbono de formar compuestos distintos gracias a su polivalencia, es muy diferente químicamente.

El grafito está formado de moléculas tridimensionales amorfas, y el grafeno tiene una estructura cristalina bidimensional que apenas tiene el ancho de un átomo. Esta simplicidad carbónica le otorga las propiedades que desde el año 2005 lo vienen haciendo tan célebre. Por ejemplo, el grafeno transmite la electricidad mejor que el cobre y es muchísimo (casi doscientas veces) más fuerte que el acero, con menos de un 20% del peso de la fibra de carbono. También es prácticamente transparente, impermeable y químicamente puede ser utilizado como plataforma para combinarse con otros elementos químicos y modificar sus propiedades.

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Reseñas HdC: El grafeno

Emilio Castro Otero

 

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El grafeno

Rosa Menéndez y Clara Blanco

Nº páginas: 96

Colección: ¿Qué sabemos de...?

Editorial: Los libros de la catarata. Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Lengua: Castellano

Encuadernación: Rústica

ISBN: 978-84-8319-959-6

Año de edición: 2014

PVP/Iva: 12,00 €

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Taller interactivo para explorar las nanotecnologías

Emilio Castro

¿Futura generaciones de nanocientíficos? (Foto de Xurxo Mariño).

¿Futura generaciones de nanocientíficos? (Foto de Xurxo Mariño).

Llevo más de una década investigando en el campo de la nanotecnología. He visto con mis propios ojos gracias a microscopios electrónicos y de campo cercano nanomateriales de lo más variado y hasta he construido con mis propias manos y las herramientas que pone a mi alcance la química muchas nanoestructuras: micelas y vesículas de copolímeros de bloque, nanopartículas de oro y plata o nanopartículas magnéticas, por ejemplo. Incluso he actuado como guía en visitas de grupos interesados (alumnos de colegios e institutos por ejemplo) en alguno de los grupos de investigación en que he trabajado tanto en España como en el extranjero. Pero hasta ahora no me había embarcado en la aventura de sacar mi laboratorio de nanotecnología a la calle. Establecer una conversación de tú a tú con un único tema como el nada sencillo de la nanotecnología con el público que en un soleado día de verano estaba paseando, yendo o volviendo de la playa o tomando el vermut en un par de pueblos costeros gallegos era todo un reto. La Asociación Gallega de Comunicación de Cultura Científica y Tecnológica (AGCCCT) me dio la oportunidad este mes de septiembre en uno de sus puntos científicos, celebrado el 19 de septiembre en O Grove y Sanxenxo. ¡Qué bien me lo pasé! Dejadme que os lo cuente…

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Un camaleón en la tabla

Alexis-Firma34adamantium_by_nephren_ka-d4exx6gEl elemento de este artículo está constituido sencillamente por seis protones, seis neutrones y seis electrones; sin embargo a partir de él se logra obtener una cantidad enorme de moléculas. Puede ser muy duro o muy blando; su apariencia externa se muestra negra y opaca en ocasiones, pero también puede ser incoloro y transparente. Es el más barato y común, no te fíes, también es el más caro. Se sabe de él desde hace miles de años, pero puede constituirse en el material más moderno, innovador y con mayor potencial de los actualmente conocidos. Por si fuera poco es el elemento fundamental en todos los seres vivos, y también se encuentra presente en moléculas de la atmósfera y de las bebidas gaseosas. ¿Quién es este camaleónico elemento? ¿Adivinaste? Se trata del carbono y sus multifacéticas personalidades.

 

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El grafeno no se moja o ¿Cómo destilar Vodka con grafeno?

 

Yo prefiero el Whisky, que queréis que os diga. Eso sí, el grafeno me parece un nanomaterial de lo más interesante: Una sola capa de átomos de carbono dispuestos como el enrejado de la valla metálica de un jardín. Pero es que con los descubrimientos publicados en Science y Nature Materials (dos de las revistas científicas más prestigiosas) a finales de Enero, ya poco importa que  tenga excelentes propiedades mecánicas. De hecho, es muy fuerte y resistente. ¡A ver quien es el guapo que lo rompe en mil pedazos!  Además, y debido a su flexibilidad, puede usarse para recubrir casi cualquier superficie. Pero no sólo eso se sabía. Resulta que también es inerte químicamente, así que nada de reaccionar con el oxigeno del aire y oxidarse como un metal cualquiera. Y conduce el calor y la electricidad mejor que nadie. Es la caña, ¡vamos! Pero es que ahora, dos grupos de investigadores independientes han descubierto, entre ellos el premio Nobel Sir Andre Geim, que es impermeable. Si, has leído bien. Como el chubasquero que usamos cuando llueve.

Conferencia de Novoselov sobre el grafeno en Bilbao.


Los investigadores esperaban que los diminutos espacios entre los átomos de carbono en su estructura fueran demasiado pequeños para que ni el agua ni otra cosa cualquiera pudieran pasar a través de ellos. Pero se encontraron una sorpresa. Y, llegado hasta aquí, tú te preguntaras: ¿Pero qué es lo que han descubierto? Pues si leemos el artículo de
Nature Materials nos encontramos que los investigadores concluyen que las fuerzas de van der Waals no se ven afectadas por el grafeno. Si nunca has oído hablar de estas fuerzas atractivas (como el magnetismo de un imán) pero que aparecen entre átomos y moléculas y tienen una alcance de al menos varios nanómetros, pues esta conclusión no te dirá gran cosa.  A mí, como físico, me apasiona jeje. Y es que, en el caso del oro, el cobre y el silicio, las fuerzas de van der Waals entre la superficie y las gotas de agua determinan como se extiende el agua sobre la superficie sólida, esto es, como se moja. Debido a su alcance, estas fuerzas no se ven afectadas por la presencia de una capa de un solo átomo de carbono de espesor entre la superficie y la gota de agua. En otras palabras, las fuerzas de van der Waals son capaces de “mirar a través de” capas de grafeno ultradelgadas.

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