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Centrales nucleares: La Fusión Nuclear como perspectiva de futuro

fusiónLa fusión nuclear es por muchos considerada la energía del futuro. ¿En qué consiste? ¿Por qué se la prefiere teóricamente con respecto a la fisión u otros medios de producción energética?

Se trata de una reacción nuclear, al igual que la fisión. Sin embargo, en este caso se unen núcleos en lugar de fracturarlos. En la fusión nuclear se trata con núcleos de átomos ligeros, fundamentalmente los isótopos deuterio (2H) y tritio (3H), del Hidrógeno. Al unirse estos átomos, forman uno de Helio, más pesado que ellos. Ésta es la reacción que tiene lugar en el Sol, por ejemplo, al igual que en cualquier otra estrella.

Para que lleguen a fusionarse, se comunica a los núcleos una energía cinética suficientemente intensa para que puedan vencer las fuerzas repulsivas que ejercen entre sí por tener igual carga (barrera de Coulomb). De  esta manera, tomarían parte las fuerzas nucleares, y se produciría la fusión en un átomo más pesado. En la unión del deuterio con el tritio, que es la más fácil de conseguir, se desprenden 17,6 Megaelectronvoltio (MeV).  

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Centrales nucleares: ¿Cómo funcionan?

En anteriores entregas de la serie hablábamos sobre los aspectos relacionados con la generación de energía a partir del combustible nuclear: la gestión de residuos radiactivos, la fabricación del combustible, la minería del uranio, la fisión nuclear… Pero hay un aspecto que no habíamos tratado todavía, y es el del funcionamiento de una central nuclear: ¿Cómo se produce la electricidad de origen nuclear?

Las centrales nucleares pertenecen al selecto grupo de las centrales térmicas, junto con las de carbón y las de gas nos aportan la potencia térmica de la que ya hemos hablado en anteriores entregas de la serie.

Mientras que en las centrales térmicas convencionales el combustible es quemado: el carbón en una caldera u hogar y el gas natural en una cámara de combustión; en las centrales nucleares el combustible se desintegra mediante reacciones de fisión, que son las que nos aportan el calor necesario para el aprovechamiento de energía en el ciclo termodinámico de vapor.

Por tanto, en las centrales nucleares nuestra caldera es el reactor nuclear y nuestro combustible no se quema sino que se fisiona.

 

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Centrales nucleares: Prescindiendo de la energía nuclear [2/2]

En la entrega anterior de la serie hablábamos sobre lo que hacía especial a la energía nuclear dentro del Sistema Eléctrico y sobre las alternativas de las que podríamos servirnos una vez que decidamos prescindir de ella. En esta segunda parte ampliaremos las consecuencias que tendría para el Sistema Eléctrico, además de las medioambientales, económicas y sociales. 

La primera consecuencia para el Sistema Eléctrico sería la de la reestructuración del mix energético y la composición de un nuevo modelo de generación energética. Prescindir de la energía nuclear implicaría dejar un hueco de casi 8 GW de energía a generar con otras fuentes. Como ya comentábamos en el artículo anterior, ese hueco debería rellenarse con un tipo o tipos de fuentes de características similares: capaces de generar energía ininterrumpidamente o casi.

Las opciones son bastante limitadas: cubrir el hueco dejado por la energía nuclear enteramente con centrales térmicas de carbón y gas natural, o combinar un aumento de producción con carbón y gas natural con energías renovables y tecnologías de almacenamiento de energía.

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Reseñas HdC: Antes de Hiroshima. De Marie Curie a la bomba atómica

Antes de Hiroshima. De Marie Curie a la bomba atómica

Diana Preston

Nº de páginas: 457 págs.

23 cm

Editorial: Tusquets, Barcelona, 2008

Lengua: Español

Encuadernación: Tapa blanda

ISBN: 978-84-8383-059-8

Año edición: 2012

Precio: 17,95€

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Centrales Nucleares: Santa María de Garoña

La central de Santa María de Garoña es una central eléctrica de fisión nuclear, de tipo BWR (Reactor de Agua en Ebullición), con una potencia eléctrica instalada de 466 MW y con un consumo específico neto de 2.699 kcal/kWh. Su rendimiento neto es del 33,88%. Fue inaugurada en el año 1970, y aunque la vida útil inicialmente prevista fuera de 40 años, en el año 2009, el Consejo de Seguridad Nuclear (organismo público, técnico e independiente, regulador de la seguridad nuclear en España), realizó un informe favorable de cara a prolongar la vida útil de la central hasta 2019, aunque finalmente el 3 de julio de 2009 se publicó la Orden Ministerial del MICYT, en la que se establece el cese definitivo de la explotación de la central el día 6 de julio de 2013. Por su parte, Nuclenor, empresa gestora de esta central, no ha solicitado prorrogar la actividad de la central más allá de ese año 2013 (ver más aquí).

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