El poeta de la Ciencia y su obra. Parte 1.

Desde que el ser humano tuvo uso de razón, el tratar de contestar las preguntas fundamentales ha sido un motor para su desarrollo intelectual como tecnológico. Una de esas preguntas, sino la más importante, se relaciona con la esencia de la materia. En palabras simples: ¿De qué están hechos los objetos, las plantas, los animales…? La respuesta a esta pregunta ha generado un sinfín de argumentos, muchos de ellos plausibles y otros incluso ridículos, que no han estado libres de especulaciones y acalorados debates.

Muchas culturas han atribuido un significado mitológico e incluso religioso a esta importante pregunta. Sin embargo, me tomo la libertad de enunciar a los griegos como los primeros en tratar de razonar efectivamente la respuesta. Inicialmente está Tales de Mileto, quien consideraba que la materia estaba constituida por agua, una idea bastante inteligente sabiendo que los tres estados del agua podrían homologarse a la materia sólida, líquida o gaseosa. Algunos años después este concepto se amplió hacia cuatro elementos constituyentes de la materia: agua, tierra, aire y fuego, un gran error tal y como lo sabemos ahora. El protagonista de nuestra historia, todo un "poeta de la ciencia", es quien en definitiva entendió el comportamiento de los elementos y plasmó así su fantástica obra. Su nombre es: Dimitri Ivánovich Mendeléiev. Leer más...

Lo Mejor de la Semana (16 - 22 de junio)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

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El cerebro adicto

Fumadero de opio en China

Cuando hablamos de adicciones nos referimos a una conducta tóxica, reforzada, de la que no se puede prescindir, que se mantiene en el tiempo. Por lo general, el foco de la misma suele ser una droga de abuso o una conducta que perjudica la salud y el bienestar del individuo. Existen multitud de factores que pueden incrementar el riesgo de que una persona desarrolle una adicción, tanto ambientales (es el caso del entorno familiar negativo, con abusos a drogas previos, un nivel socioeconómico bajo o poco nivel cultural) como biológicos (por ejemplo la genética o problemas psiquiátricos como depresión, esquizofrenia o altos niveles de ansiedad). Sin embargo, en todos los casos, un cerebro adicto sufrirá una serie de modificaciones de las que hablaremos a continuación.

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Lo Mejor de la Semana (9 - 15 de junio)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

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Beringia y la entrada en América (I)

Descripción geográfica y principales yacimientos de Beringia.

Ya hemos hablado en otra anotación acerca de los estudios de ADN antiguo (la paleogenómica), y la forma en que esta nueva tecnología está haciendo que cambie nuestra forma de ver el pasado1. Esta herramienta provoca admiración y suspicacia a partes iguales ya que, pese a que la arqueología y la genética están ofreciendo una enorme cantidad de información, sus conclusiones no siempre coinciden. Esto es especialmente llamativo en relación a los modelos que se han propuesto, por ejemplo, para explicar cómo y cuándo se produjo el poblamiento del continente americano (uno de los temas que más «pasiones» levanta entre los especialistas).

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